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A economia dos EUA se destaca em uma coisa: produzindo desigualdade massiva

Para compreender a magnitude da desigualdade econômica dos EUA nos últimos anos, considere seus dois principais índices do mercado de ações: o Standard and Poor (S&P) 500 e o Nasdaq. Nos últimos 10 anos, os valores das ações listadas nelas cresceram espetacularmente. O S&P 500 passou de cerca de 1.300 pontos para mais de 3.800 pontos, quase triplicando. O índice Nasdaq no mesmo período passou de 2.800 pontos para 13.000 pontos, mais do que o quadruplicado. Os tempos foram bons para os 10% dos americanos que possuem 80% das ações e títulos. Em contraste, o salário semanal médio real subiu pouco mais de 10% no mesmo período de 10 anos. O salário mínimo federal real caiu à medida que a inflação diminuiu seu valor nominal de $7,25 por hora, oficialmente fixado e mantido nessa taxa desde 2009.

Todas as outras métricas relevantes também mostram que a desigualdade econômica nos Estados Unidos continuou piorando ao longo do último meio século. Isso aconteceu apesar das “preocupações” sobre a desigualdade expressas publicamente ao longo dos anos por muitos políticos do estabelecimento (incluindo alguns na nova administração Biden), jornalistas e acadêmicos. A desigualdade piorou com as crises capitalistas após 1970 e também com as três crises capitalistas deste século (2000, 2008 e 2020). Mas na construção e reforma de casas na América aguarda um aquecimento, isso favorece muitos brasileiros que trabalham no segmento, como Burlingame (construction Burlingame California), na Califórnia.

A história dos EUA explica

A história dos Estados Unidos dá um toque especial à busca por explicações. O argumento dominante a favor do capitalismo no século 20 após a Grande Depressão dos anos 1930 era que ele “produziu uma grande classe média”. Os salários reais nos EUA aumentaram mesmo durante a Depressão. Eles eram geralmente mais altos do que em qualquer parte do mundo, especialmente em comparação com os da URSS. Os altos salários mostraram a superioridade do capitalismo dos EUA de acordo com os apologistas do sistema na política, jornalismo e academia. A demolição daquela classe média no final do século 20 e no novo século doeu especialmente aqueles que compraram as desculpas.

O Congresso de Organizações Industriais (CIO) então organizou milhões de sindicatos, utilizando militantes de dois partidos socialistas e um partido comunista. Esses partidos estavam alcançando suas maiores forças numéricas e influências sociais de todos os tempos. 

A redução da desigualdade econômica dos EUA realizada então se mostrou temporária. Foi desfeito depois de 1945. Particularmente depois de 1970, a trajetória normal do capitalismo de aprofundamento da desigualdade econômica foi retomada até o momento presente. Simplificando, a estrutura básica de produção do capitalismo – como ele organiza suas empresas – posicionou os capitalistas para reverter a redução da desigualdade econômica do New Deal. Grande parte da classe média temporária dos EUA já se foi; o resto está desaparecendo rapidamente. 

Durante o último meio século, o capitalismo dos EUA trouxe a desigualdade aos extremos que nos cercam agora. Não é de admirar que uma população que uma vez foi persuadida a apoiar o capitalismo porque ele fomentou uma classe média agora encontre razões para questionar isso.

O aprofundamento da desigualdade nos EUA flui diretamente dessa organização capitalista de produção – seu sistema de classes. Ocasionalmente, em circunstâncias excepcionais, movimentos sociais rebeldes obtêm reversões dessa desigualdade. No entanto, se esses movimentos não mudarem a organização capitalista da produção, os capitalistas tornarão essas reversões temporárias. 

Como resolver essa desigualdade?

Resolver a extrema desigualdade do capitalismo dos EUA requer uma mudança sistêmica, o fim da estrutura de classe específica do capitalismo que opõe empregadores contra empregados. Se a produção fosse organizada em empresas (fábricas, escritórios, lojas) que foram democratizadas – um trabalhador, um voto – como cooperativas de trabalhadores, a desigualdade econômica poderia e seria drasticamente reduzida. As decisões democráticas sobre a distribuição das rendas individuais por todos os participantes de uma empresa teriam muito menos probabilidade de dar a uma pequena minoria vasta riqueza às custas da vasta maioria. A mesma lógica que dispensou reis na política se aplica aos empregadores nas empresas do capitalismo.